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海豚狗的旅記與貓記.火車站周邊踏查遊記請連至痞客邦 http://dolpuppy1.pixnet.net/blog
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季節限定!虎尾糖廠.追火車

  每年大約12月至隔年3月初甘蔗收成時,由各區的蔗田統一集中後,再由糖廠的小火車將甘蔗運送至工廠加工。我們猜想收成期期中的五分車班次較多,可以確保追到火車的機率,於是安排2月上旬前往,否則到了期末,收成量遞減時,小火車班次也就少了。

  抵達糖廠時,我們先逛了一下舊時的宿舍區。當年的「中級職員宿舍地」改建為羽球館,其他公共設施大概都拆得差不多了。其他宿舍意外地還存留不少,只可惜大多殘破,不若嘉義蒜頭糖廠的宿舍區那般寧靜優雅。

 

  民主九路則有一排整修很美崙美奐(甚至是重建)的公差宿舍。

 

  逛完宿舍區,我們選擇緊鄰糖鐵的「青村日式火雞肉飯」用餐,這家食堂其實就是一般的便當小吃店,但也很適合觀光客;我們兩人僅花100元,就可獲得如此高檔享受──不僅有絕好的視野,當載蔗的五分車駛回糖廠時,還能聞到甜蜜蜜的蔗香呢!


  這是我第一次看到真正還在運行的載蔗車,我興奮地跑到窗口張望,沒想到火車頭裡的阿伯,居然對我揮手,好有人情味啊!

 

  用完午餐,我們去逛逛「虎尾驛」,這是以前的台糖火車站,目前內部有咖啡館、藝文展示空間、紀念品販售等;我們點了一杯「蔗香咖啡」(35元)悠閒地享受,咖啡是不錯喝,但倒是分辨不出什麼蔗香就是了。

 

  最後我們看到一組「五分車組合式紙模型」(100元),這是雲林科大及朝陽科大的設創中心的作品,"MIT" 精神令人激賞,於是便買了下來。


  好吧,我承認我根本就是為了我的貓公仔才買的


  虎尾驛店內消費滿100可免費玩拓印(原價30元),不玩白不玩囉。


  離開虎尾驛,往河堤方向走,便是著名的虎尾鐵橋,堪稱虎尾的地標,可惜鐵橋中段去年被蘇拉颱風沖垮了!

 

  離開糖廠廠區之前,當然不能忘了台糖冰品!虎尾糖廠的特色的「麥苗冰砂冰淇淋」(35元),淡淡的小麥草冰砂還不錯,不過我之前沒喝過小麥草汁,感覺和想像的味道差很多。


  吃飽喝足,準備追火車囉!運氣很好,才剛上路,就有一班小火車從糖廠開出,因此能拍到小火車過馬路的畫面。冬季糖廠小火車開始運行時,平交道口會有「糖廠火車開 "駛" 了」的旗子,滿有意思的;而在沒有設警示燈的路口,則會有拿紅旗子的工作人員指揮交通。

 

  不過,小火車的速度雖然很慢,但鐵軌兩側當然不可能一直有平行的馬路給你追,所以一下子就跟丟了,只能大致順著小火車前行的方向,胡亂開車去追!最後在俗稱「九番」的地方追到幾節收集甘蔗的五分車。

 

  至於火車頭開到哪兒了,在沒有充分做功課的情況下,實在沒把握追得上,眼看前面沒路了,又擔心錯過小火車回程,因此決定找一個視線好的地方等小火車回來。這時我們遇到拿紅旗子的阿伯,他負責平交道交通管制,我們向他請教許多事,一邊聊一邊等小火車,這才知道我們追的這班車已經是今天最後一班哩!

 

  等著等著,小火車回來囉!我拍了小火車迎面而來的畫面兩張之後,便直奔油菜花田裡拍遠景──哎呀,可惜這就是極限了!因為末班車回頭時,火車頭阿伯會手繞圈圈跟紅旗子阿伯打暗號,也就表示這是最後一趟了,可惜一台相機根本來不及紀錄下這個畫面啊!

 

  小火車回糖廠了,雖然今天沒有追著一台火車從頭到尾,但小火車出發、載蔗、穿越田野、回糖廠等畫面都看到了、也都串連起來了,我們心滿意足地告別虎尾。希望這個製糖工業的活教材不要消失,明年有空我想充分準備,再去追一次火車!


TIPS 虎尾是個好玩的小鎮,近幾年非常用心發展光觀!強烈建議順遊「雲林故事館」「雲林布袋戲館」「虎尾合同廳舍」(遊記請點此)。

有興趣追五分車嗎?行家部落格在這裡

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